在看似不乐观的年景,意法半导体的业务增长要如何持续

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2019年的第一季度,意法半导体似乎开局不利,该公司刚刚公布的第一季度财报显示,公司营收环比下降21.6%,同比下滑6.7%。虽然大背景是全球电子产业的低迷,以及半导体产业的整体性营收回落,而意法半导体的收入和毛利率都符合预期,且保持稳健的盈利能力,营业利润率超过10%,净收入1.78亿美元,表现并不算差。但在带领公司经历了2017年19.7%,和2018年15.8%的营收高速增长后,刚刚在去年就任意法半导体新任总裁兼CEO的Jean-Marc Chery显然不会甘心。

4月26日在深圳刚刚结束的意法半导体2019年STM32峰会上,Jean-Marc Chery对国内媒体表示,“我们预计工业、汽车和个人电子终端市场的销售收入将在下半年增长强劲。”这与Jean-Marc在前几天的财报会议上的评论如出一辙,这种乐观预期源于“目前正在进行的客户项目对接和合作,包括汽车和个人电子,根据进展,下半年会有较好增长;工业和大众市场也将有较大增长;同时我们看到,中国的经济形势正在发生变化,大量传统行业已开始转型,新的业态不断出现,加之持续的政策支持,在包括人工智能和物联网等领域将继续发力,也将体现在公司下半年的业务增长上。”

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意法半导体总裁兼CEO Jean-Marc Chery

意法半导体的下一站
无疑这位透着果敢坚毅的领导者希望向市场释放出强烈的信号,虽然年景不佳,但意法半导体仍将是同业中的优等生,毕竟在过去3年,意法半导体凭借出色营收表现在全球半导体厂商中排名从13位一路回升至第9位,Jean-Marc把成功的秘籍归因于“技术、创新和产品”,而在Jean-Marc给意法半导体定义的愿景中,绝不止于“成功”二字,“意法半导体致力于驱动更智能的世界。在提升人类生活品质的领域,只要有微电子的地方,就有意法半导体。我们将借助微电子和半导体技术助力改善生活。”

可以想见,“伟大”是意法半导体的下一个目标,要实现这一点,“除了技术专长,我们还需要客户支持。”在Jean-Marc看来,意法半导体在这方面有天然的DNA,即意法半导体的产品+生态系统打造的牢固的DNA,而今日意法半导体MCU产品家族STM32在全球市场的成功是对其最好的佐证。

最新数据显示,意法半导体已成为全球市场上排名第二、中国市场上排名第一的MCU品牌,十多年来STM32在全球的生态系统建设功不可没,尤其是在中国市场。意法半导体亚太区销售及市场执行副总裁Jerome Roux提到这样一组数据,“时至今日,意法半导体在中国搭建了10万人的在线社区,形成超过6万5千名微信阅读者,2018年网站用户实现90%的增长,并在中国拥有50+生态系统合作伙伴。”

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意法半导体亚太区销售及市场执行副总裁Jerome Roux

而在下一个十年,如何让这个生机勃勃的生态系统进一步形成裂变,助力公司实现伟大的目标,是摆在意法半导体面前的新课题。对此,作为全程参与并见证了10多年来意法半导体STM32 MCU产品系列在本土市场的生态建设如何一步步走向成功的关键人物,意法半导体微控制器事业部中国区高级经理曹锦东最有发言权,他向与非网记者表示,谈及生态系统总离不开两个维度,一个维度是人,即生态系统的合作伙伴和用户,另一个维度则是内容,即这个生态系统要通过什么载体来创造更大的价值,未来要做的事无外乎在这两个维度上不断深化。曹锦东介绍,针对前者,意法半导体接下来要做的是不断细化和拓展针对不同层级的合作伙伴的具体合作模式,为未来创造更多的可能性,也让合作伙伴能够不断从意法半导体的生态系统中获益,形成良性循环;针对后者,意法半导体鼓励合作伙伴为整个社区贡献更多有价值的参考设计和设计资源,同时通过与重要合作伙伴的深化合作,为本土工科院校的学生和工程师培养贡献力量,其中包括去年开始与阿里合作推出的未来工程师计划,预计将在未来3~5年惠及国内1200所大学的超200万学生。这一过程中产生的教学资源包括文字、视频等,都将在未来源源不断的贡献给意法半导体生态系统中的开发者和用户。

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STM32中国战略合作伙伴授牌

此次峰会上,意法半导体第一次举办了为国内多家战略合作伙伴的授牌仪式,对此,曹锦东称,我们希望通过这个动作,给市场一个信号,即意法半导体对生态系统的持续投入和建设,将让每个合作伙伴从中获益。也让市场了解,意法半导体不是一个人在战斗,而是由整个生态系统给市场更强大的支持。

技术创新永远是前提
正如Jean-Marc把产品和生态系统作为支撑意法半导体公司获得成功不可或缺的两大要素,技术和产品也是其要走向伟大目标的重要一极,而且是大前提,没有产品和技术创新,则不可能形成真正的品牌影响力,生态系统也将只是一个概念。正因如此,“尽管市场出现疲软,但意法半导体今年仍会将11~12亿美元投入到研发中,占公司营收的17%。”Jean-Marc如是说,以示该公司在产品和技术创新上的不遗余力,也体现对供应链的支持和承诺。

 

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意法半导体微控制器事业部全球市场总监Daniel Colonna

在此次的STM32峰会上,意法半导体微控制器事业部全球市场总监Daniel Colonna为我们带来了其MCU最新产品规划。

在已有10个产品系列,700个产品型号的基础上,Daniel介绍,到2019年底,意法半导体的MCU产品线将扩展到15个系列,900个产品型号。他将意法半导体MCU产品在2019年的技术路径概括为这几点:
1.价格更亲民。除了年内将推出的价格更加经济实惠的STM32 G0系列,意法半导体新一代高性能MCU产品STM32H7系列也将推出一款更具性价比的产品满足广大蝴蝶粉的需求;
2.更安全。Daniel介绍,未来STM32产品将不断提升安全等级,包括将在年内推出具有强化IP隔离功能的STM32 L5,并将不断强化加密+秘钥功能,防止远程、电路板和物理攻击,以符合新的物联网标准;
3.更多硬件加速器,更多模拟外设。将加载2D图形处理器与开发工具TouchGFX,为用户提供图形界面设计的便利,并有搭载高性能模拟外设和算法处理器的STM32G4产品推出,Daniel特别提到,未来,有STM32Cube.AI的软件工具包支持,可让大多数STM32产品都支持AI深度学习,实现人工智能;
4.更高能效比,更低功耗。意法半导体STM32产品今年年内在此方向的创新包括低于30uA/MHz,片上集成DC-DC转换器,低功耗模拟外设;
5.更多无线连接。年内将有实现片上集成射频,包括BLE,802.15.4,LoRa功能的STM32 MCU产品系列推出;
6.更强计算能力。蝴蝶粉们可以期待一下年内将推出的下一代H7产品,它在当前H7产品的基础上的性能提升号称将创世界纪录;此外还有一款双核MCU STM32MP1也将在年内推出,兼顾高度接口和高速计算能力,同时可实现实时任务处理。

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意法半导体微控制器和数字IC产品部副总裁,微控制器事业部总经理Ricardo De-Sa-Earp

无疑,一直坚持在产品和技术上的创新让意法半导体STM32系列产品的成功并非偶然。而针对记者提出的“如此多的型号,如何实现产品定义的准确性确保公司赚钱?”Daniel给出的答复是,“意法半导体MCU产品系列通过混合毛利率的计算方式进行毛利率组合和管理,让整体产品线赚钱是最终目的。”对此,意法半导体微控制器和数字IC产品部副总裁,微控制器事业部总经理Ricardo De-Sa-Earp补充,“一直以来,意法半导体通过强有力的产品组合和深厚基础开拓市场,帮助公司保持领先位置,也在如何实现产品系列的最佳投入产出比上积累了丰富的经验。包括在同一晶圆组合生产不同芯片,实现产能和成本的优化,以及通过IP储备来帮助实现新产品的快速开发,降低成本等。”Ricardo强调,“首先我们要知道,在越加多元化的市场上,不同客户的需求是不同的,他们可能要求不同的封装、不同的性能和功能,意法半导体通过不断捕捉市场的需求和声音,尤其是大众市场的声音,来实现产品迭代,紧跟市场的节奏,我们很多STM32的产品系列都是客户需求的映射。在产品定义和设计时我们也会对市场做充分的评估,守住最低投资回报率的底限。”

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