GF宣布退出7nm研发与投资,坚信摩尔定律“已死”

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8月底全球第二大晶圆代工厂Globalfoundries(简称GF公司)宣布退出7nm及以下节点工艺研发与投资,这是继台联电之后第二家放弃10nm以下工艺的半导体公司,现在7nm及以后的工艺中只剩下台积电、三星及英特尔三家公司了,其中英特尔的7nm还没影,只能确定英特尔不会退出竞赛。

虽然不玩7nm及以下工艺让人惋惜,不过GF公司并不因此伤心,在该公司举行的GTC大会上GF强调先进工艺不是唯一,22nm FD-SOI工艺以及14/12nm FinFET依然大有市(真)(香)场。

GF公司退出7nm工艺研发,影响的客户主要是AMD及IBM公司,AMD随即宣布将7nm Zen2 CPU及7nm Vega/Navi GPU芯片全部交给台积电代工,IBM方面还没有宣布动向,不过下一代的Power 10处理器问世还早,IBM还有时间选择新的代工厂。对GF自己来说,抛弃7nm及以后的5nm、3nm等烧钱无止境的工艺,转向更有利润的市场也不失为一个好选择。

今天开始GF公司在美国圣克拉拉召开了GTC(Global Technology Conference)2018大会,公布该公司在工艺技术上的路线图及计划,简单看下他们未来的计划吧,虽然跟消费级处理器、显卡关系越来越小,但在RF射频、汽车电子等行业大有可为。

以下图片主要来自于GF官推及Anshelag推特。

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GF公司成立9年来取得的成绩,产能是之前的8倍多,营收是之前的6倍。

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既然退出了7nm及以下工艺竞赛,GF就顺便“黑”了一下摩尔定律,指出芯片成本越来越高,晶体管密度提升幅度也越来越小,比如2011年到2015年每年提升幅度只有12%,2015到2018年提升幅度只有3%了。在这个问题上,GF说的其实也没什么错,摩尔定律在28nm节点之后就放慢了,认为摩尔定律已死的也大有人在,英特尔本是摩尔定律最坚定的捍卫者,不过在14nm节点之后工艺升级也放慢了。

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对半导体工艺来说,越先进肯定越好,但不是说不先进的工艺就没活路了,普通人通常只关注先进的工艺,但是GF不投资7nm及以下的节点之后,也不代表他们的市场前景就暗淡了,实际上12nm以下的工艺在整个代工市场上并不占多数,12nm以上的市场今年依然有560亿美元的空间,2020年还会增长到650亿美元。

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22nm FDX工艺的优势

在制程工艺方面,GF除了会坚持现有的14/12nm FinFET工艺之外,未来的重点则是FD-SOI工艺,目前量产的就是22nm FD-SOI工艺,简称22FDX,未来还会有12FDX工艺。在22FDX工艺上,虽然功耗上可能不如14/12nm FinFET工艺,但在投资、成本上22FDX工艺是有优势的,比如今成熟的28nm工艺也有成本上的优势。

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GF公司的22FDX工艺已经获得了客户的认可,他们早前就公告称已经获得了超过20亿美元的订单,涉及IoT、工业、汽车电子、网络、加密货币、移动、数模等等多个市场。

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GF公司在收购IBM公司晶圆业务之后获得了不少专利及技术,尤其是在RF射频方面,所以RF芯片也成为他们的一个重点,喊出的口号是“Thingk RF?Think GF First。”,直接让大家把RF跟GF挂钩。

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