中国为何斥巨资打造机器人来刺激经济?

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7月1日消息,据国外媒体CNBC报道,中国为什么要投入数十亿美元打造机器人来推动经济发展呢?目前中国制造业正在进行“机器人革命”,并致力于提高生产力,但与此同时也带来了一些不利的后果。在经历了数十年的增长后,人工成本上涨正在消耗企业的利润,迫使制造业将工厂迁移到东南亚。例如,上海的最低月工资标准是2420元,为全中国最高,是十年前的2.5倍。

“他们意识到你无法与廉价劳动力竞争。你必须要提升整体的制造能力。”市场情报和咨询公司IDC的研究总监张景兵(Jing Bing Zhang音译)说。

随着人口老龄化,制造业也需要自动化技术。中国15至64岁的劳动年龄人口为9.98亿。该数字从2014年开始下降,到2050年可能将降至8亿。

根据国际机器人联合会的数据,2016年中国新增了8.7万台工业机器人,略低于欧洲和美国的总和。在2020年之前,中国的工业机器人年增长率预计将超过20%。

一个例子是体量巨大的iPhone生产商富士康。2012年至2016年间,富士康的运营收入略有增长,但员工人数却减少了近三分之一。随着数以万计的“Foxbot”工厂机器人被部署到旗下各家工厂,超过40万个工作岗位被淘汰。富士康的目标是,到2020年实现30%的自动化。

机器人被用于完成各种工作,如喷淋、冲压、组装、拆卸、焊接、包装和跟踪货物。它们一周7天全天候工作,不需要休假,按照设定的程序执行任务即可。它们能够帮助提高生产效率,提升产品质量,以及降低安全风险。

中国公司不仅采用机器人,而且还制造机器人。去年夏天,政府呼吁国内企业生产更多的机器人。在地方政府和国家政府的资助和政策支持下,2014年至2016年间,大约有3000家机器人制造商或解决方案提供商成立。

“现在的重点是,鼓励创新,鼓励自动化和机器人技术的发展。同时也鼓励制造企业在生产线上采用机器人技术。”IDC的张景兵说道。

总部位于北京的Geek +机器人公司致力于物流和仓储应用程序,借助这些应用程序,电子商务网站、制造商、快递配送商、超市、零售商和制药公司能够对库存进行分类、拣选和转移。

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配备二维码导航技术的Geek +机器人

企业的传统做法是,让“拣货员”在仓库里跑来跑去,搜寻货物。而Geek +的3英尺长机器人则可以代劳,能够将一箱箱的货品转移到固定位置的人类操作员那里。这大大减少了人类的劳动和搜寻时间。据Geek+称,他们的系统可让员工需求量降低50%到80%,办公空间也可减少30%。

据报道,2016年中国汽车公司的每位员工利润为4.8万美元。在机器人密度高得多的韩国,这个数字是15.2万美元。

Geek+机器人的需求在过去一年里呈现增长。“制造业一直在追求一些新的技术,一些新的自动化技术。”该公司的市场副总裁高云帆说。Geek+成立于2015年,现有员工400人。

机器人的价格和功能不尽相同。对于一个普通的占地5000平方米的仓库,引入50到100个机器人,Geek+系统部署成本在600万到1500万元人民币之间(约合95万到237万美元)。大多数客户在一两年后就能收回前期成本。

根据Dentsu Aegis Network的调查,中国人对人工智能对他们生活和工作的影响最为乐观。近三分之二的受访者相信,在未来的十年里,机器人和人工智能将创造就业机会,而不是消除它们。

重塑劳动力

然而,并不是所有的工作岗位都将被淘汰。根据世界银行的研究,自动化可能会威胁到中国77%的工作岗位。2010年,中国成为全球最大的制造业国家,取代了美国,约四分之一的全球商品是在中国制造的。

香港理工大学助理教授陈慧玲(Jenny Chan)表示,“需要进行培训,才能创造新的就业机会和新的技能。”

她认为,中国存在严重的收入不平等问题,而机器可能会加剧这种不平等,造成社会动荡。Jenny Chan为低收入、受教育程度较低的工人感到担忧。“我真的很担心社会不平等问题。”她说。

要解决这一问题,中国社会科学院副院长蔡昉主张向工人机器人征税,以资助受影响的工人的社会保障项目。他说:“我们必须限制机器人的发展速度,限制机器人的发展方向,以避免对人类造成任何不良的影响。”

“政府需要及早采取行动,思考和规划社会、国家和政府如何能够帮助那些将要失去工作的人。”张景兵指出。

决策者认识到这一点。到2020年,中国教育部计划招收2350万名学生参加专为新经济而设的三年职业教育项目。陈慧玲说,许多中国大学也在调整它们的课程。

虽然机器人能够执行诸多的任务,但还是需要适应能力强的人类去编码、监控、调节、维护和修理机器。“人类工人仍然是需要的,因为他们反应更灵敏。”陈慧玲说。

不过,员工可能只需要兼职。“那些有知识和专业技术的人可能会受益于这样一个事实:他们不必每周工作五到六天,每天工作九个小时。”陈慧玲说道,其他的任务,如仓库和装配线的监控,可以远程完成。

自动化浪潮

陈慧玲说,在中国,实习生——工作一年,比全职员工更便宜,有类似的生产力水平,享有的福利没那么多——将发挥更大的作用。“他们是预备君。他们很年轻。他们是富有成效的。他们必须完成他们的实习。否则,他们就不能毕业。”然而,她说,他们并不总是受到其他工人那样的保护。

尽管许多公司已经在拥抱自动化,但它们的自动化进程仍处于初期阶段。根据国际机器人联合会的数据,2016年,韩国每1万名制造员工安装了631台机器人。美国的这一数字为189台。而中国只有68台。

张景兵预计,在未来的5到10年里,大多数公司的结构将会有所不同。“自动化是你无法阻止的一个趋势。”他说。

 

 

 

 

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