在完善的生态系统中展翅高飞

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一个全新产品系列的成功,最基本的条件是产品的设计要有技术上的领先性,除此之外,准确的市场定位同样必不可少。对于STM32系列而言,意法半导体获得成功的一个重要因素就是果断选择了ARM的Cortex-M内核并快速推出一系列的产品占据了市场有利的位置。“从2005年制定战略之际,我们就认定Cortex-M将成为通用的MCU内核,我们将进一步差异化我们的产品。”意法半导体(ST)微控制器全球市场部总监Daniel Colona很自豪当年公司决策的明智。
 
意法半导体微控制器全球市场部总监Daniel Colona
意法半导体微控制器全球市场部总监Daniel Colona
 
生态系统至关重要
 
仅仅战略第一步成功并不是STM32成功的保障,MCU行业的竞争一直是非常激烈的,只不过最近几年来,竞争者从非ARM MCU变成越来越多的ARM内核MCU。从用户角度来看,选择ARM 内核的产品,是看中这些产品的灵活度、自由度更大,以及产品附加的竞争力和相关的生态链。ARM嵌入式应用市场经理耿立锋表示,MCU的不同应用对芯片内核以及外设资源的需求都不尽相同,但还是有一些共性要求,比如更高的代码效率来帮助优化系统成本,易于开发的C语言编程,软件的复用,丰富的生态系统资源包括工具链以及应用参考和中间件等来加速产品的上市周期,同时随着产品的复杂度提高对MCU的性能也提高了要求,当然要求MCU具备良好的低功耗表现也是一贯的,Cortex-M系列内核作为通用平台,可以最大程度的满足终端用户对上述MCU开发的市场需求。
 
MCU市场竞争中Daniel Colona和耿立峰都非常看重的一个重要因素就是生态系统的构建。在ARM的生态系统中,既包含了像ST这样的芯片合作伙伴,还有其他的包括其他各个环节的厂商。这个生态系统倡导的是分工协同,合作共赢,从而推动MCU市场的更好发展。站在ST的角度上,包括软件在内的生态系统对MCU和用户来说是至关重要的。ST已经在全球范围内积极推动整个生态链的发展,意法半导体大中华区微控制器高级市场经理曹锦东就以中国为例介绍,ST已经建立了与众多合作伙伴的长期发展的关系,这些合作伙伴覆盖了工具、评估套件、应用软件和方案、操作系统、可商用化得特定功能模块(比如WIFI模块),同时ST针对新的应用,开发相应的软件和方案,配合本地合作伙伴的支持,加快客户开发进度,快速上市。
 
ARM和ST在MCU领域的合作充分体现了合作共赢的理念。ARM的内核技术和生态系统资源帮助ST更好的推广STM32产品,同时STM32在MCU市场的成功也更丰富了Cortex-M在MCU领域的影响和知名度。
 
与客户合作共赢
 
虽然意法半导体的微控制器很早就在中国市场获得应用,但是在STM32系列推出之前,ST在中国市场的MCU份额一直很小,面对庞大的中国市场,STM32从推出之初就决心大力拓展中国市场,以求获得更高的市场占有率。具体负责这部分战略执行的曹锦东最有发言权,他认为,STM32的推广基础是全方位发展MCU平台以及生态系统,提升产品本身的竞争力,让我们的用户受益于包括MCU平台在内整个生态系统,释放用户的创造力。在中国,意法半导体瞄准了广泛市场并持续对该市场投入,通过构建完善的市场渠道,使中小客户便利的接触、购买STM32,并为有潜力的客户提供广泛的帮助,这就是STM32成功之道。
 
完善的生态系统不仅要有前端,更要有后端厂商的加入才算完美。STM32的成功离不开众多本土合作伙伴的帮助。这些中国本土的合作伙伴伴随着应用STM32而取得自己的成功,也许他们自己切身的体会最能说明STM32的优势与中国市场成功的原因。
 
ARM嵌入式应用市场经理耿立锋
ARM嵌入式应用市场经理耿立锋
 
作为STM32的系统集成商代表,上海庆科(MXCHIP)销售总监王永虹介绍,MXCHIP从2007年就将STM32引入到工业控制,电力电子,仪器仪表等领域的应用。ST MCU主要存在以下竞争优势。首先,产品以稳定性和可靠性赢得市场的认可,推出伊始,第一批量产的客户主要是工业应用,大多客户是从前期的51单片机和ARM7平台升级过来,包括在中国智能电网第一期发展过程中,ST系列MCU为中国电网智能化升级中写了重重一笔。其次,ST的MCU以丰富完善的产品线赢得市场,400多种型号涉及不同的主频和外设,可以满足不同层次的需求; 其内核从8位到32位,价格从人民币2元到40元,可以为客户提供不同应用的解决方案。最后,ST产品在推广的五年中,打造了一个MCU产品完整的生态链。从操作系统,低成本的开发工具,完整的应用解决方案,应用和测试方案,完善的供货渠道等方面得到了市场的认可。上海庆科(MXCHIP)作为ST的一个重要合作,在工具、方案、产品推广、模块等方面的也做出了自己的特色和努力。
 
此外,王永虹还特别强调,ST MCU取得的成功与ST在产品成本、技术优势、生态系统和参考设计方面为客户所做的服务是无法分开的。ST在中国做了大量的市场支持和服务工作,从样品支持、开发工具、产品培训、大学计划等方面投入了大量的人力、物力。同时,联合了多家增值代理商,开通了官方的论坛,准备了大量的培训视频,为客户的前期使用,后期烧写测试等方面提供帮助,让工程师全面的了解,快速的掌握产品的性能,为最终产品的快速上市提供了一揽子方案。
 
深圳市优易特科技开发有限公司主要在工业控制领域例如电机控制器、控制仪表、机床控制器应用了STM32MCU,该公司研发经理李芳对STM32优势的描述更直接,即性能优异,有丰富外设,稳定性好。特别的,STM32系列的很多型号都在片内集成了12位的ADC、DAC、多个USART、USB、CAN等外设,尽管是ARM的“心”,但是还是像51单片机一样单片就可以搞定各种应用需求。而且性价比高,市场上现货充足,渠道多样,不用担心缺货。同时,STM32有成熟的生态圈,在开发过程中遇到什么问题,都可以很方便的找到答案。另一个优势就是,掌握ST MCU的工程师越来越多,研发人员可选人才多,不会出现招不到熟悉开发的工程师等。
 
李芳负责研发,主要是工业应用产品,对MCU的性能稳定性要求高,抗干扰能力强。而ST的MCU有良好的基因、良好的性能及稳定性,特别是良好的温度特性,强大的看门狗功能,稳固的时钟系统,使其产品可以在工业环境中稳定的工作。此外,优易特科技的产品研发过程比较长,生命周期长,对研发工作的稳定性与延续性要求也比较高。ST的MCU在这些方面也可以很好的满足了要求。它具有的良好的生态系统,也大大加快了客户的研发速度。
 
李芳还回忆起在STM32推出的前期,应用软件和参考设计相比其他公司比较少,但由于有完善的固件库,可以帮助工程师快速的进入设计应用。经过这几年的推广,ST的MCU慢慢开始建立了生态系统,丰富了应用软件和参考设计,同时还维持了技术优势及有吸引力的价格。更重要的是,ST的MCU系列产品的兼容性做得很好(有兼容的固件库和引脚设计),有成熟的生态系统(包括开发环境、开发工具、评估板、软件包等)。无论是软件还是硬件工程师,只要稍具基础,都可以很快的入手研发;并且开发过其中一款MCU后,就可以极快的使用任何一款来再开发出成品。这样既解放了工程师的劳动,也降低了企业的成本。
 
意法半导体微控制器中国区市场部高级经理曹锦东
意法半导体微控制器中国区市场部高级经理曹锦东
 
上海庆科(MXCHIP)销售总监王永虹
上海庆科(MXCHIP)销售总监王永虹
 
深圳市优易特科技开发有限公司研发经理李芳
深圳市优易特科技开发有限公司研发经理李芳
 
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