开放平台/应用程式当先锋 智慧电视市场前景看俏

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    联网电视气势如虹,具备更高互动性的智慧电视趁势而起,品牌、晶片厂商皆布下重兵,除苹果智慧电视拥有自家的生态体系外,其他系统单晶片厂商则期盼2011年第二季Google开放Android原始码,进一步打开智慧电视潜能。
      家庭应用市场炙手可热,联网功能已成为基本配备。安谋国际(ARM)行销部经理王建元(图1)表示,联网电视(Connected TV)与蓝光DVD播放器将为2013年成长速度最快的产品。此外,2014年联网装置出货量上看三十亿台,将超越非联网功能的电视,市占率达到整体电视的54.3%。  
 
图1 安谋国际行销部经理王建元表示,多媒体促使作业系统与硬体彼此高度互动,ARM矽智财扮演关键要角。
      由于ARM矽智财(IP)赋予智慧电视(Smart TV)及机上盒(STB)更佳处理运算能力,在一片数位化声浪中,具有十足的潜力抢攻家庭应用市场。据了解,目前市场上前五大数位电视厂商中,已有四家采用ARM的IP。 

      王建元指出,ARM数位机上盒的市占率将于2013年达37%,数位电视则为56%。目前每天都有超过二十万个内建ARM的Android联网装置出货,内建Cortex的IP似乎成为趋势。 

      然而,联网功能已不稀奇,智慧电视更着重双向性特色,使用者不仅能透过网路接收讯息,更可以依其所好,透过应用程式商店或浏览器选择多媒体内容。 

Adobe Air加持 三星智慧电视蓄势待发

      三星智慧电视的应用程式商店已经是成功商业模式,目前约八十个应用程式可在平台的装置上使用,预计2011年年底应用程式数量将达到两百个。该平台可支援普遍的网路标准,包括Javascript、XML及Adobe Flash Lite。Flash不仅具有储存及删除的特性,吸引更多第三方合作夥伴的软体内建于平台上,更重要地,已经习惯个人电脑浏览模式的使用者,对于能支援Flash的装置有更多好感。 

      相较于苹果智慧电视处于封闭的生态系统,三星采用Adobe Air软体跨平台环境,系统单晶片(SoC)厂商若有意切入智慧电视供应链,现阶段最好的方法势必为采用Adobe Air平台。  
 
图2 意法半导体市场拓展专案经理陈锡成指出,智慧电视将个人电脑的软体与程式转移至电视,但消费性电子特性使其更加着重使用者介面。
      然而,SoC厂商须通过认证才能内建Adobe Air,意法半导体(STMicroelectronics)市场拓展专案经理陈锡成(图2)指出,支援Flash的Adobe Air十分着重中央处理器(CPU)效能,许多晶片组因效能不足铩羽而归,意法半导体则是第一家获得Adobe Air认证的SoC业者。 

     三星与Adobe Air合作的第一个智慧电视于2011年4月抢攻市场,乐金(LG)也宣布将选用Adobe Air作为未来智慧电视的软体跨平台环境,智慧化装置大战一触即发。 

发挥开放特性 Android平台后势看涨

      Android平台最大的特色为自由、开放,并具备十分类似个人电脑的资源。Google宣布将于近日开放智慧电视的应用软体商店,并进一步于2011年7月开放Android原始码,预期SoC厂商将趋之若鹜,应用程式的攀升指日可待。 

      陈锡成表示,Android平台将成为电视SoC的趋势。不仅Android应用软体商店即将打入智慧电视市场,Android原始码也将于2011年7月公布,预期将有亮眼表现。 

      虽然Android定案前,意法半导体采用三星Adobe Air作为过渡平台,但陈锡成指出,Android平台为智慧电视SoC大势所趋,因各厂商原本须自行开发Linux的中介软体(Middleware)及规格,一旦Android开放原始码,其免费、自由特性将吸引众多厂商投入,届时许多资源和技术将可共享,厂商毋须从头研发,诱因十足。 

     意法半导体将依循Google 2011年公布的条件规画产品蓝图,预计在2012年推出Android平台的智慧电视SoC方案。此外,陈锡成透露,意法半导体下一代针对智慧电视推出的晶片组,将采用ARM Cortex-A9双核心,并导入无线区域网路(Wi-Fi)。 

3D扮要角 验证工作不可轻忽

      由于硬体、软体应用更为复杂,测试验证俨然智慧电视一大挑战。对此,百佳泰针对智慧电视提出标准检测项目,可分为元件、软硬体整合及应用。值得注意的是,由于三维(3D)画面势必成为智慧电视重要的功能,因此是否顺利传输3D画面将是关键的验证标准。  
 
图3 百佳泰消费电子测试中心经理何升远表示,完善的消费性电子控制介面可帮助减少遥控器的使用,为重要的测试验证项目之一。
      其中又以普遍应用在消费性电子的高画质多媒体介面(HDMI)为重要的传输介面。百佳泰消费电子测试中心经理何升远(图3)表示,HDMI 1.4可支援3D影像传输,必须通过相容性、缆线长度及物理性连结测试,以确保讯号侦测、显示器、影音及消费性电子控制(CEC)介面运作正常。 

      陈锡成表示,由于3D影像讯号涵盖各种不同的输入、输出方式,因此显示器控制晶片必须具备弹性支援各种的输出入格式,如包括顺序显示(Frame Sequential)、线性分割(Line Interleaved)、棋盘式及不同的画面更新速率,各家品牌业者采用的技术也有所不同 。 

      事实上,除了无线和有线传输介面外,智慧电视多数元件和环节并没有公认的检测标准,何升远解释,以百佳泰的立场,希望客户能尽可能获得认证标章,至于其他测试项目,则以使用者感受为出发点,如智慧电视是否达到其标示的规格及效能,并协助厂商与竞争对手产品做比较。

 

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