2010年十大热门应用技术预测(上)

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2010年什么科技应用最红?以下是EETimes美国版编辑群选出的10个热门项目,包括电子书阅读器、3DTV等等;除了列举让这些应用如此引人瞩目的原因,也提出了一些可能让它们仍无法在2010年出人头地的未解问题。

电子书阅读器


在今年,电子书阅读器(e-book readers)取得了更长的电池续航力、彩色触控屏幕以及越来越多的市场动力;在2010年,较不那么确定的是,这个价格仍然高贵的平台是否能出现大量的成长,同时为相关芯片供货商带来更多利润。


Amazon 与Sony是电子书阅读器的早期领导厂商,但他们接下来的路可能会越走越辛苦;这样的状况也是众多后进厂商,包括美国出版业者Barnes & Noble、从剑桥大学独立的Plastic Logic,以及众多台湾厂商(包括BenQ、Foxconn)等即将面临的…也有人猜Apple会来参一脚。


根据市场研究机构MediaIdeas的估计,2008年全球电子书阅读器的出货量为110万台,明年该数字则将成长至600万台;另一家研究机构In-Stat则预测,电子书阅读器相关半导体组件市场,将在2013年达到11亿美元规模。


智能电网


智能电力网络(smart electric network)概念终于在数年的讨论之后,在09年完成了标准化工作与相关计划的起步;资深风险投资业者John Doerr表示,一个开放性、数字化且网络化的供电网,将会是我们此生所看到的、最后一个伟大的网络建设案。


Doerr指出,今日的英特网拥有1兆美元的经济规模,全球上网人口约有12亿;而能源产业规模则有6兆美元,使用人口有40亿人,且该领域因为种种理由还没有什么创新。美国最近已经通过投资额达80亿美元的智能电网计划,中国、印度与非洲也可能会跟进。


不过在这个领域,仍有许多各国法规、商业与技术上的障碍有待克服;要推动可替代能源的运用以及智能电网的建立,有必要各国政府透过立法方式来进行。而另外一个值得担忧的问题,是未来是否有足够的、具经验的工程师能够完成全球智能电网的布建?


(印刷)滚动条式制造技术


结合创新的材料技术,利用滚动条式(roll-to-roll)制程可望以低成本大量制造出像纸张一样薄的电池、LED、内存、RFID卷标、太阳等电池等等组件;这个概念已经众所周知,但其实该技术并不容易,有很多厂商已经尝试过却失败。


但包括德国业者PolyIC在内的厂商并没有打退堂鼓,该公司最近发表了20位的塑料内存组件,就是采用滚动条式制程来生产。此外新创公司 Solarmer Energy、Konarka等,试图以滚动条式制程生产太阳能电池。日本厂商Konica Minolta则在开发滚动条式生产的LED组件。


以上的研发都非常具吸引力,但滚动条式制程技术看来还没有准备好能颠覆世界。


MEMS陀螺仪


三轴微机电系统(MEMS)陀螺仪(gyroscopes)将很快催生更聪明的智能手机,以及更好用的游戏机游戏杆或遥控器。现有的MEMS陀螺仪多是用来稳定数字相机、高阶手机所拍摄的影像,在2010年,这些组件还将进驻GPS、以及像是无线空中鼠标(in-air mice)等3D外围装置。


MEMS陀螺仪可望为手势识别(gesture recognition)以及远程选单控制等接口带来革新,并取代传统键盘与鼠标;但要注意的是,过去也有些3D外围装置未能获得使用者青睐而失败,此外还有很多类似技术将成为MEMS陀螺仪的竞争者。


微型投影机


想要一支内置微型投影机的手机吗?这种新装置能让小屏幕上的画面投射到更大的墙面或平面上,意味着使用者能选择一种更舒适的观看影片屏幕大小,或是随时进行商业简报。包括TI、Microvision、Micron等厂商都已抢进该领域,Samsung与LG也将推出相关手机产品。


不过据了解,目前市面上已经有超过100款的微型投影机产品,大多数却是独立式的投影机装置(约是车库门遥控器大小);分析师预测,目前全球微型投影机出货量约200~300万台,其中很少部份是嵌入式的。


让微型投影机嵌入手机等装置的障碍,可能远比我们想象得要大,其中一个问题就是耗电量与发热量;此外相关显示组件也需要克服量产问题,目前相关产品的价格仍然非常昂贵。而要说服消费者接受这个新玩意儿也是一大课题。
 

 

 

 

 

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