OLED电视均匀发光难题被攻克 已具备量产条件

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  日前,精工爱普生公司发明了一种叫做“喷墨均一成膜”的新技术,这种喷墨技术,可以使有机材料均匀沉积,意味着大屏幕OLED电视具备了实施量产的条件,对本已萎靡的液晶电视市场构成实质性压力。

  日前在美国德州召开的SID 2009显示技术学术会议上,爱普生公开了该技术的论文。同时展示了一台采用该技术试制的14英寸OLED显示屏,其分辨率相当于37英寸的全高清显示屏。

  据悉,相比于现在的LCD液晶显示屏,OLED显示屏具有亮度高、对比度强、发热量小、低能耗等优势,厚度可以小到几毫米,且具有超薄柔软可卷曲的特性。而即使目前最新的LCD液晶电视,厚度也有30多毫米。

  OLED技术的结构非常简单:液晶需要光源,而OLED产品自身即可发光,可以做得非常的轻薄;另一方面,等离子电视通过放电来实现显示,电压会很高,长时间耗费电量较大,相比之下,OLED产品可以节省更多的电能。

  历史往往由偶然导致,却充满了连续性。自从二十多年前伊士曼柯达公司实验室的华裔研究人员邓青云博士偶然发现了黑暗中发光的有机蓄电池开始, OLED技术就成为众多厂商争抢的高地。

  而此次关键性的技术突破,则来源于爱普生公司研究人员在十几年前的一次偶然地“跨界思维”导致的创意。一天,爱普生的研究人员坐在一起闲聊,一个人忽然问道:“我们的喷墨技术如此卓越,难道只能用在纸上吗?”这个提问,立即引发了同事间多米诺骨牌般地思考。紧接着,一连串的试问产生了,“是啊,我们是不是可以用它在别的地方打印呢?”“是不是也可以用墨水以外的液体呢?”“我们要打什么呢?”……

  答案出现了,“打印半导体!”“打印电路板!”

  爱普生OLED研发中心总经理Satoru Miyashita说,“大屏幕OLED电视是未来显示屏的发展趋势。爱普生一直致力于通过喷墨技术的研发来推动实现大屏幕OLED电视的量产化。”

  而此前,摆在OLED面前的一个重要的难题是,应用最为广泛的有机材料沉积方法——真空热蒸镀(VTE)技术——无法解决有机材料均匀分层的问题,进而无法实现OLED大面板显示屏的量产。

  如此一来,此次“喷墨均一成膜”新技术的发明可谓万众期待。爱普生在充分优化利用其微电压喷墨(Micro Piezo)专利技术的基础上,开发出了全新的OLED显示屏制作工艺。据专家介绍,该项技术可对感光底板上的不同大小墨滴的选择和喷射进行精确控制,使沉积的材料量不会超过所需的量,进而实现非常均匀的分层(误差小于1%)。据了解,该工艺目前已被应用于制造高均匀度原型面板的试产中。

喷墨技术应用于OLED电视生产过程中的优点

  使玻璃底板上的有机材料形成均匀薄膜层的工艺,是生产OLED电视的关键要素。目前,真空热蒸镀(VTE)是应用最为广泛的一种技术。采用该技术的工艺流程必须在真空室中进行,要求紧邻玻璃底板放置一块遮光板,用以确定底板上沉积材料的图样。然而,真空热蒸镀技术在生产大屏幕OLED电视方面存在几大缺陷。比如,遮光板极易受工艺流程中的高温环境影响而发生偏移,导致很难在大尺寸底板上保持均匀的沉积率。

  喷墨印刷技术可以通过液态有机材料的均匀沉积形成薄膜层,因此,这种技术在理论上能够更好地解决大显示屏的尺寸问题。爱普生采用了与喷墨打印机相同的按需喷墨工艺,可以精确地按所需量将有机材料沉积在适当位置。由于喷墨系统对材料的利用率非常高,因此,制造商可以降低生产成本。此外,当应用于OLED电视生产流程时,由于无需使用遮光板,其工艺步骤将少于真空热蒸镀技术,因此,喷墨技术将有望大幅提高产量。


 

 
 
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