多媒体电话兴起 为消费电子厂商带来新商机

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“多媒体电话(media phones)”是IP供货商ARC在今年台北国际计算机展(Computex Taipei 2009)主推的产品;不同于大多数芯片与IP厂商竞逐Netbook、Smartbook、PMP、PND以及连网式数字相框等热门产品,ARC将多媒体电话视为“最热门的新兴消费性电子装置之一”。

广义的多媒体电话指的是结合了宽带连接功能的新一代无线电话,能让消费者透过彩色的触摸屏,直接连结到互联网络上的多媒体内容与信息服务。ARC在Computex上推出的即是特别针对此类设备最佳化的一系列软件架构。

ARC的平台包含了该公司的SonicFocus音效强化软件、编译码器,以及新款音频子系统,该公司产品行销总监Karen Parnell表示,该方案能让ODM/OEM厂商快速切入多媒体电话市场。

而多媒体电话的市场有多大?根据市场研究公司In-Stat的预测,到2013年,包括家庭用与企业用的多媒体电话市场规模,将达到80亿美元;其它市场研究机构则未有相关报告。

在产品方面,英国移动通信服务业者O2在今年五月份推出了一款采用Intel Atom处理器的OpenPeak品牌网络多媒体电话;美国的移动通信服务业者Verizon也再今年初推出一款类似的产品,

在多媒体网络电话平台上,消费者能透过该装置内建的Wi-Fi/以太网络连结功能,使用包括家用日程表、电子邮件、短信以及同步联络簿等应用程序。ARC的Parnell解释,这种配备触控屏幕的装置,还能像冰箱上的便条纸磁铁那样充当家庭留言板。

Parnell并深信,当这种产品概念越来越受欢迎,市场对多媒体电话播放视讯的音讯品质,以及语音通话的品质都会有更高的需求。

 

 

 


ARC所推广的多媒体电话概念机
不过市场研究机构Forward Concepts总裁Will Strauss却对该市场的商机潜力存疑,他并指出,现阶段多媒体电话市场规模恐怕是零。而另一个预测多媒体电话市场的困难点在于,定义这个新产品领域的界线目前仍模糊不清。

Strauss 对多媒体电话的定义是“结合智能信息中心与多机(multi-unit)多媒体无线电话功能的家用互联网络接取设备”,而根本的问题是:“多媒体电话显然是数字相框与多机无线电话的综合体,而且必须与宽频网际网络管道(DSL、Cable或WiMAX)连在一起。”

这种“全包式(catch-all)”产品会稀释其在消费者心目中的价值感;Strauss指出,AT&T曾推出的、价格349美元(或是搭配资费方案可折 价200美元)的“Home Manager”,就是一种多媒体电话。若再加上99美元的附加手持机与充电座,该设备的价格差不多就是低端Netbook搭配无线多单位电话系统。

不过已经有很多消费者家里已经有一台PC,也有多机无线电话,甚至也有连网式数字相框;因此Strauss的结论是,这种多媒体电话是用来炫耀给邻居看的不错产品。

无论如何,多媒体电话等新产品,还是为技术供货商带来了可见的商机。The Linley Group的首席分析师Linley Gwennap表示,第一批多媒体电话将采用为其它低功耗应用所设计的处理器,例如MID与数字相框;除了Atom之外,RIM的Alchemy、 Freesclae的iMX、TI的OMAP都适合用在多媒体电话。还有Qualcomm的Snapdragon与Marvell的Shiva。

“如果该市场起飞,芯片供货商就会开发多媒体电话专用的产品。”Gwennap表示,现在看来,Intel的Atom有较佳的软件支持,不过RISC处理器则 有尺寸较小、价格与功耗较低的优势:“我不认为需要采用Atom来支持网际网络连结,而且通常多媒体电话只需要连结少数几个特定网站。”

另一家市场研究机构Jon Peddie Research的总裁Jon Peddie则认为,多媒体电话是一种能传递包括游戏、照片、音乐、视讯、TV与网络等所有娱乐项目的电话,而且一定要什么都会,否则顶多只能算是具备某些特殊功能的普通电话。

那多媒体电话跟其它消费性电子设备要怎么分辨?Peddie表示,重叠与竞争之处将在于屏幕尺寸;他指出,MID、Netbook、PMP (包括可携式DVD播放机)与数字相框,屏幕尺寸会在4.5吋至10吋之间,而多媒体电话的屏幕尺寸则是在3.5至4吋之间。不过现在市面上的OpenPeak、Samsung等品牌多媒体电话,却是搭载7吋的彩色触控屏幕。

因此Strauss下结论,预测ODM与OEM厂商应该会透过Computex做为多媒体电话的试验场,以决定这个新产品概念是否可行。

 

 
 
 

 

 

 

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