GPS的春天到底离我们有多远?

标签:GPSLBS手机
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“我在哪里?我要到哪里?他/她在哪里?他/她那里离我有多远?……”你会不会和我一样经常浮现出这样的问题呢?其实,又有谁能否认这些是我们经常甚至每天都或多或少会想到的问题。作为带有强烈社会属性的人类,这样的问题,或者说这样的需求是内在的和持续的。本文不敢涉足哲学层面的探讨,不过把此作为一个引子,先让我们从需求的角度来认识GPS技术或者说LBS(Location Based Services)的存在肥沃土壤。

说起GPS大家首先想到的是行车导航,这是事实但也是GPS技术当前的一个无奈。大家也许还记得,07年的时候整个手机行业几乎认定GPS是手机上新的杀手应用,GPS手机的项目到处都在起,但是结果却是没人买单,07年甚至08年,GPS在手机上的表现始终不佳,给人留下的印象只有“体验差”三个字,惨淡的市场表现也只能用“没人要”三个字来形容。这让人们对LBS本身产生了很大的悲观情绪,甚至得出GPS只是对有车一族有吸引力的小众市场这一错误判断。其实,GPS的位置运动特性本来是十分适合手持设备的,借助GPS能够实现的LBS(基于位置的服务)是完全可以跳出车载导航的范围而有多种多样的应用,并在未来有机会通过手机这种载体带来远远超过导航设备总量数百倍的市场空间。那么问题到底出在哪里呢?GPS的春天到底离我们有多远呢?


记得Google Earth发布的那几天,我知道我身边的很多人通宵达旦地在上面寻找自己曾经去过的或者非常向往的地方,回忆自己的足迹或者憧憬想象中的目的地。当Google Earth推出位置照片上传时,又有多少人去分享或者查看了这些照片。当Google Maps在手持设备上提供基于基站和GPS的位置服务时,我很多很多身边的朋友已经拿它作为自己最经常使用的功能。Google的应用做的如何这里不去妄作评价,但是可以看到的是因为这些软件,GPS的应用已经开始跳出车载导航的范畴,真正有机会在个人便携终端上普及起来。好的应用体验是真正使GPS这样有巨大潜力的技术成为手机标配的关键,而合适的硬件方案是好体验的载体。下面我们就从这两个方面来剖析中国手机市场GPS的过去现在和未来:


体验篇:市场需要什么样的GPS应用和体验?


如果让大家投票选择GPS应用体验中最不爽的什么,我想搜星缓慢甚至半天搜不到星一定排第一。我曾经有过多次这样的体验,在异地他乡,找不到路的时候,拿出手机打开GPS软件,结果30秒过去还没有定位已经让我感觉烦躁,1分多钟仍然没有定位就只能压着火把手机收起来寻求其它方式了。GPS的应用场景往往首先是要确定自己的位置,然后才能开展其它各项功能,那么如果这第一步非常慢则宣判了这个应用的死刑。而恰恰是这个定位速度,极大地区分了GPS方案优劣。在这里不得不提到AGPS技术,AGPS可以令定位时间极大的缩短,真正给GPS体验带来本质性的提升。要澄清的是,目前也有一些厂家产品宣称支持AGPS,但这只是一种广义的说法。最初AGPS的引入是指和运营商网络相结合,传送辅助信息的方法。后来由于市场竞争,有些厂家把下载合成星历文件的方法也混淆为AGPS。下载合成星历文件的方法,因为星历文件是合成的,所以存在有效期限制,通常为3-7天,越往后首次定位时间越长,精度越差。我们现在看到的如果有一个所谓快速GPS的小应用用已下载星历的,都是属于这种伪AGPS,这种方式对加快搜星速度有帮助但有限,并且受到很多限制。判别二者的关键是看它所支持的协议,比如OMA SUPL1.0或者RRLP, RRC等,这些都是和运营商网络相结合的,也就是真正意义的AGPS。真正的AGPS是在GPS端口被打开的时候首先向网络服务器(由专业厂商与运营商合作架设)根据当前基站数据获得准确的卫星信息,而GPS系统则根据得到的信息直接联系正确的卫星而不必随机在33颗中搜索,因此定位时间真正大幅缩短,功耗也相当较低(参加下表)。根据实测数据这种方式下工作的GPS系统可以稳定的在20秒内完成定位。在这样的数据下GPS的应用体验会非常好,可以真正做到打开即定位。

 

 

 







如果GPS定位时间问题能够解决,那么GPS的第二重要体验就是要有大量的应用软件,前面说过,GPS并不是只有导航软件一种应用。Google Maps开了个好头,我们看到在开放智能操作系统上,正在不断的涌现出大量的LBS类应用,GPS应用的日益丰富化是GPS真正普及的标志。


另外一个体验也是非常重要的,与Internet的结合是LBS应用发展的方向,数据在线化有效的解决了信息时效性和本地大容量冗余存储的问题,至于LBS应用到底能够衍生出多么丰富而吸引人的应用来,可能没人能说得清楚。比如谷歌地图最近在手机上推出一项功能 Google Latitude,可以让你在手机上通过 Google Maps 实时查看好友的位置与状态,并与他们分享你的信息。你也可以限制或控制与每位好友共享的详细程度,你还可以随时更改自己的状态消息、照片和添加电话号码,这样你的好友就能从 Google 地图直接向你致电或发送短信。

 

 

 

 

 

 





硬件方案篇:什么是适合GPS应用体验的手机载体?


我们不妨先看看这两年国内几乎清一色的低端Feature Phone的系统配置:背负了协议栈、MMI等所有软件运行负担的ARM7百兆主频处理器,不稳定的数据接入能力,可怜的Flash和RAM剩余空间,唯成本的GPS方案及天线选择,封闭的操作系统。在这样的大背景下,开发一款带GPS功能的手机首先需要选择合适的GPS硬件方案,但受到技术能力的限制,基本都会去选择GPS模组,这样又会使成本明显高于COB(Chip on board)方式,那么只能在天线上去省钱。很可惜,这样的组合无论是性能还是成本都不好。而软件方面,任何一个应用都需要针对这样的配置定制,工作量大不说内容单一不说,也没有留给第三方GPS优秀软件拓展的空间。尽管很多人做过很多尝试,但这样的载体又怎么可能为用户带来好的体验,没有好的体验就算是成本再好也不会有人买单,况且成本还不好,那么推广失败就是注定的了。


看完国内看国际,几乎同一时间国际一线品牌也都纷纷在手机中加入GPS功能,Nokia、Samsung、HTC以及RIM都几乎在各自的某个系列里配备为标配,Nokia更是通过并购专业公司切入了地图服务市场,可见这些大厂对GPS的普及有类似的判断。而这些机器有一些共同的特征:优秀的GPS器件选择+强大的处理器+智能开放操作系统。这样的配置既为相关应用提供了足够的运行动力,也能够通过第三方应用拓展带来更多更好的应用体验。


里外对比,我们恐怕很容易得出前两年国内GPS手机败走麦城的一个原因了。当然,一定有人会说,那些国际品牌用的方案成本那么高,根本无法适应中国的市场。但是市场上不是已经有国内的厂商在推高性能低成本的智能机平台了吗?


国内智能手机方案提供商海思近期宣布了与SirF的战略合作计划,在其推广的K3智能机方案中全面完整提供AGPS技术,该技术可以完整覆盖全球(SirF提供的OMA SUPL AGPS服务能够覆盖国内中国移动等和海外Orange等主流运营商)。近期,SirF又与海思公司合作,利用各自的特色技术创造性地成功实现了世界第一个基于CDMA网络的SUPL AGPS方案,并随海思K3的CDMA智能机方案一同发布给客户。如此,国内的厂商方便地获得支持AGPS的智能手机完整方案也不再是问题,技术瓶颈也不再存在。


到这里,我们先做一个小的总结:

1. 终端用户对GPS技术(LBS)是有广泛的原始需求的;

2. 好的GPS应用体验已经开始出现,并且在各种开放操作系统平台上快速发展;

3. 能够承载这些应用体验的合适系统平台也已经出现:高性能处理器+AGPS方案+智能系统


我们可以看到,有需求、有方案、有平台,GPS在手机上的大发展可谓万事具备,那么还欠哪一股东风呢?这个东风就是中国手机市场的大趋势,应该可以肯定的是GPS应用在Feature Phone上是不可能真正发展起来的,那么中国手机市场智能手机的发展态势如何呢?我们今年已经很多次听到有人说今年2009年是中国智能手机元年,实际的市场情况也在佐证着这个观点,已经有大量的设计公司和品牌厂商开始了智能手机的开发和设计,我们相信在今年下半年会随着大量智能手机上市而揭开繁荣的一页。而GPS作为智能手机上最有价值的应用之一,它必将会与智能手机的大发展交相辉映。那么,智能手机的春天即将来临,GPS的春天还会远吗?



 

 
 

 

 

 

 

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