远程医疗监护——开创远程医疗时代新纪元

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     在美国,将近有一半的人至少患有一种慢性疾病。人们也许会认为这不足为奇,但是,一个令人吃惊的统计结果是:根据美国疾病控制预防中心(CDC)2005年的报告,这些患者的治疗费用占全美2万亿美元医疗支出的75%以上。

这些费用大部分花在高科技治疗和手术上。但也有数以十亿美元花在了不那么致命但却形形色色的医护方面,如:医生的例行检查、实验室检测和其它监护服务等工作。


数年之后,许多这些呈螺旋上升的费用将逐渐得以减轻。


慢性病的监护和治疗是医护治疗费用中的一部分,它不会总是呈螺旋趋势上升。这种阳光式便捷诊断可以在大范围实施,这主要源于使用无线技术的远程监护最终实现了在全球的相互协同。


远程医疗(Telehealth)技术是为减少患者进医院和诊所的次数并通过引导生活方式来改善患者健康状况的初衷而开发并实施的。在第一波远程医疗之后,第二波将接踵而至,其中:被安放在患者身上或植入体内的高精尖传感器将在体域(body-area)网范围内通信。其重点将从提供生活方式改善转为向医生提供及时救命信息。


远程医疗将为设计工程师带来机遇。远程个人健康监护市场将在2010年达到50亿美元的规模,2015年更将攀升至340亿美元,Forrester Research资深分析师Elizabeth Boehm预测。


今年年底这个市场将向前迈进一大步,届时Continua Health Alliance(康体佳健康联盟)将发布面向在监护设备和医疗服务提供者间进行无线和有线数据传输而制定的最初指导规范。虽然这些指导规范会涉及我们熟知的设备,如:血压计、血糖仪、计步器、体温计和体重器等,但数据传输架构也将适用于复杂得多的设备。


下一代设备业已部署在医院进行试验。由比利时校际微电子中心(IMEC)设计的一款无线ECG监护器就是一个很好的例子,该产品在一个很薄的类似碗表大小的封装内整合了电极、生物芯片传感器、MCU和射频电路。设备内处理器运行的算法每周7天、每天24小时监控心律不齐症状。只需要一个小电池它就可工作一周。


如果考虑到仍处在硅原型阶段的各项技术,那么远程医疗概念将会更引人入胜。这些技术包括:专为生物医学信号分析而设计的超低功率DSP、低采样速率/高分辨率的ADC、比蓝牙功耗低两个数量级的超宽带射频,以及将取代电池、基于MEMS的能量收集器。 
 

F1: 无线ECG监护器核心。

 

第一波是互操作性


Continua Health Alliance的宗旨是确保健康监护设备和以家庭为基础的信息采集中转站间的互操作性,信息采集中转站的职责是把来自监护设备的数据中继传送给医疗服务的提供者。


符合Continua第一版指导规范的首代设备可通过无线蓝牙或有线USB连接提供安全的传感器数据传输,Continua总裁David Whitlinger说。用于接收信息的本地采集中转站可以是手机、PC、先进的机顶盒或如上所述的专用设备。


指导规范目前正在进行最后评估,预计将于年底推出。该规范定义了监护设备的应用场合,并特别兼容由蓝牙SIG和USB实施者论坛(USB-IF)创建的健康设备概要(HDP, Health Device Profiles)。


Continua为HDP做出了重要贡献,Whitlinger说。指导规范还要求应满足IEEE 11073标准,该标准定义了用于安全传输医疗数据的协议和数据结构。


包括Bluegiga、Broadcom、Cambridge Consultants、Cybercom、MindTree、松下电子部品、Stollmann和东芝在内的几家公司,已经开始提供整合了软件和硅的用于兼容Continua蓝牙/USB/IEEE11073模块的解决方案。


其中一些供应商还在10月底于哈佛大学召开的互连健康论坛上首次展出了其产品。例如,Cambridge Consultants为第一代监护器研制了一系列参考设计以及包括蓝牙和USB硅片在内的工具集。


“客户定制化可能会涉及到利用你自己的显示器或从已有传感器中读取数据。”Cambridge Consultants无线医疗事业部主管Paul Williamson说。


一旦完成定制化工作,就可将固件与CSR的Bluecore芯片连接。虽然蓝牙和USB具有安全性,但它们的重点在于数据完整性,Williamson说。IEEE 11073协议构建在传输之上,为了满足本地制定的保护患者健康记录的监管要求,也许需额外的定制工作。

 

 

 
 
 
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