世纪的半导体之战,汽车智能领域成核“芯”战场

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      芯片制造商的竞争战场正从传统的电脑和智能手机转向智能汽车领域。未来的移动计算机将会加上四个轮子。  

一辆汽车600多块芯片组成

      高通近日宣布470亿美元收购荷兰芯片制造商恩智浦(NXP),将令高通一夜之间成为汽车芯片行业的巨头。NXP是全球最大的汽车芯片零售商。Gartner半导体行业分析师盛陵海对记者表示:“高通正在加大对汽车领域的投资,一下子就成为汽车芯片的前几强了。”

      Gartner报告指出,芯片在每辆汽车中的价值从2000年的250美元飙升至今年的350美元。另外根据研究机构IHS调研预测,一辆普通的新车目前含有616块芯片,2013年芯片的数量仅为550块。IDC的研究报告显示,2015年整个芯片行业在汽车方面的投入占比高达10%,约290亿美元。

      目前高通在汽车以及其它可连接设备上的收入约占总收入的8%。高通CEO Steve Mollenkopf表示,在完成对NXP的收购后,这一占比将显著提升至29%,为公司创造超过100亿美元的收入。

     Stanford C. Bernstein的分析师Stacy Rasgon表示:“高通过去20年的战略从未发生过任何重大的变革,而这次收购将是高回报、高风险的。”

     智能手机的没落是倒逼高通转型的主要原因。高通超过90%的收入都来自于智能手机零部件技术,然而这一领域目前的增长不足2%。相反,汽车行业的潜在增长巨大,IDC预测,2015年至2020年间,汽车芯片的平均增速将达到7.7%。

    高通CEO Steve Mollenkopf表示,目前的汽车行业很像2000年时的手机市场。大批技术涌现即将颠覆行业。当时的智能手机的发展路径可以作为参考。但高通的转型也绝非一夜之间能够完成。去年智能手机芯片的市场规模仍然是汽车芯片的三倍。对企业来说,保证投资的回报率是至关重要的。

     随着汽车行业对自主驾驶功能的渴求更加强烈,汽车企业也正在重金投入芯片技术。比如人工智能的算法以及读取不同按键的意思,这类的需求在显著增长。但是从很多方面来看,汽车自主化和算法仍然处于试验阶段,并没有达成普遍共识。比如汽车自动化的最好方式是什么,汽车是应该拥有一台超级计算机和强大的传感功能让它自己去思考,还是仅需基于远程网络控制的简单技术来集中管理交通?这些问题还都无解。

      但是可以确定的是,未来汽车上所配置的所有显示器、停车传感器和防撞预警系统都将需要更多的芯片来支持。汽车自主化程度越高,对传感器、电子大脑和信息交流芯片的要求也就越高。而随着电子技术的成熟和发展,零部件整合也成为一种历史的趋势。未来将会看到更多的远程功能被整合到一块芯片上,而这块芯片过去可能需要行业里供应链上多个集团的参与。整合后的好处就是,即使这个行业的整体增长趋势放缓,但是占据主导地位的企业仍然能够获利,高通在手机市场的胜利就预示着这一点。

竞争对手们都姓“英”

      事实上,高通并非是最早在汽车芯片领域进行押注的公司。汽车行业大公司已经捷足先登。福特和宝马都已经联合互联网技术公司和芯片公司测试自动驾驶系统。今年7月,宝马宣布与英特尔达成合作,将联合研发制造无人驾驶电动车iNext,计划于2021年推出,取代7系成为旗舰轿车。英特尔提供芯片可以提高车辆的运算速度。

      更大的竞争者来自特斯拉。伊隆-马斯克上周表示未来所有的特斯拉汽车都将拥有自动驾驶功能。特斯拉目前使用的芯片来自芯片巨头英伟达(NVIDIA)。英伟达只做主芯片,而且提供载有芯片的板卡和基础软件,这是业内比较少见的。“它是一家很特别的公司,放弃现在的红海,只做自己有竞争力的领域。”Gartner分析师盛陵海对记者表示。

      根据瑞穗证券的预测,与特斯拉合作可能令英伟达增加2500万美元至1亿美元的营收。瑞穗报告显示,特斯拉使用的芯片零售价约为250美元至300美元,假设特斯拉的产量为约9万辆,那么英伟达将能获得2500万美元营收。如果特斯拉决定使用更贵的Titan GPU,该芯片零售价为1200美元,那么英伟达将能获得的营收将飙升至1亿美元。

      英伟达的股价也接连创下新高。10月25日的股价最高触及72.30美元,比起8个月前的30美元翻了近2.5倍。而特斯拉昨天公布的三季度财报也意外盈利,这是该公司三年来的首次季度盈利。特斯拉当天股价大涨近5%。

      根据普华永道最新公布的《全球智能网联汽车行业调查》报告预测,智能网联汽车技术的年销售额将在五年内增至三倍,从2017年的472亿欧元上升至2022年的1400亿欧元。

      除了英伟达,高通在汽车领域面临的激烈竞争还来自于以色列的Mobileye,传统PC芯片巨头英特尔,以及德国汽车芯片巨头英飞凌(Infineon)。

      今年5月,英特尔宣布收购计算视觉软件公司 Itseez。Itseez 的核心技术是一套名叫“驾驶员高级助理系统”的视觉算法,能让汽车硬件识别出行人和交通标志,探测汽车何时偏离车道,并对可能发生的碰撞提出警报。Itseez 的产品还有人脸细节识别软件 Facense 和 Itseez3D。该项收购表达了英特尔进入汽车领域的决心。去年英特尔还与黑莓旗下QNX软件系统公司达成合作,共同打造娱乐信息系统、数字仪表盘以及驾驶员辅助系统(ADAS)等车载电子技术。而在国内,英特尔也和比亚迪等达成了智能汽车领域的合作。

      英飞凌本月也刚刚宣布对全球最大的汽车网络安全方案提供商、以色列公司Argus的收购。基于Argus的云平台,汽车内部网络能够抵御来自黑客的远程攻击。这也是英飞凌加大对车联网安全领域投入的一项重要收购。

      面对这三家姓“英”的竞争对手,高通或许还要适应一阵。从某种程度上来讲,它收购了一家比自己更大的公司。高通目前拥有3.3万名员工,而且还在不断裁员,而NXP在全球拥有4.4万名员工。另一方面,高通自己只负责芯片的设计、销售以及技术牌照。而NXP的一部分劳动力是由工厂提供的,他们无法生产高通设计的更为复杂的芯片。

      因此在理论上这是一起看起来完美的收购,但是要把不同的动物放在一个笼子里,并不像看起来那么简单。

 

 
 
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